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【斗室迴光】一個用戶徹夜未眠 我的eBay經驗 Part 2

PC home集團發行人   / 詹宏志

上回說到自從在網路的遠古時期(也就是說,大約在1996年),我不小心註冊成了美國eBay(www.ebay.com)的用戶,它許多細膩而獨特的拍賣設計就讓我感到著迷不已,每天晚上忍不住就像尋找花瓶的「唐先生」那樣,悄悄又來到了eBay…。  其實當時的eBay還沒有PayPal和Buy It Now之類的貼心服務,但僅僅是自動出價和每日電郵通告拍賣狀況兩個項目,就讓我傾心不止,覺得比我當時所見到的拍賣服務要高明太多了。只是一切的程式設計也只能做過平台機制而已,真正要變成一個迷人的網站必須有足夠的人「用它」;我雖然號稱是骨灰級的用戶,但我第一次上eBay時,光逛古書區就讓我徹夜未眠,也就是第一次,我就在那一堆雜亂的垃圾山中找到了尋找多年的范達因(S. S. Van Dine, 1888-1939)在20年代寫的兩本小說。(如果各位是愛看推理小說的推理迷,你們可能看過台灣臉譜出版的范達因全集完整譯本,其中好幾本書就是編輯從我這裡借去的;擁有秘本的其中一個秘訣就是比別人早上eBay網站。) 第一次使用新服務,不免有點既期待又怕受傷害;我小心翼翼用了假名,填上謹慎的出價數額,耐心等待,還不時上網查看其他競標出價的情形。不過,顯然我這個書呆子願意為舊書出的價格遠超過其他競爭者的想像,第一本書我花了9塊錢美金就標到了(事實上我出的maximum bid是40元美金)。得標後,我以E-Mail向出售者表明身份和地理位置,希望對方幫我查出寄書的郵費,好讓我能匯錢給他。但一共才十幾塊錢的美金,卻讓我不得不跑一趟銀行,買一張小額匯票(對方是個人,既不能接受信用卡,也不敢給我戶頭讓我電匯,電匯的手續費也和書價相去不遠了)。 所以第一次的經驗是美好與沈重的混合,美好的部分是范達因精裝舊書安然抵達的一剎,沈重的是我第一次發現台灣金融服務的落伍,我們要和別人天涯若彼鄰顯然還有困難。 我試著在台灣開立個人的美元帳戶(這已經是進步了,10年前這樣的事也不容易呢),卻發現它還不容許個人用戶使用支票(只有公司帳戶才可以開支票);我一次一次買小額匯票或者向美國親友借支票,忍受著一切的不便,心裡想著,網路誠然無國界,但各個國家的基礎建設和主權障礙,還一件一件攔著我們。 在網路上可以把手伸到遙遠的地方,隔空就買進全世界的東西,這是何等的消費者權力革命(早在十幾年前,杜佛勒不是已經預言了「Power Shift」了嗎)!我怎能忍受自己不能享有這全新的自由?在愈想愈氣之下,我下定決心到美國西雅圖的銀行直接開立一個美國的戶頭,抱回一本本新印好花花綠綠的個人支票,從此之後,我和美國人一樣,可以理直氣壯享有一切網路上奇奇怪怪的新服務。 有了美金個人支票,我像唐先生一樣,再度信心十足地回到eBay網站,大買特買,完全敗家,我和唐先生命運不同,我是上網買了各式各樣貌似垃圾的東西之後,才逐漸失去家庭中的地位…。 但一次又一次的eBay經驗帶給我的不只是一堆無人識得的舊書,卻也讓我一次一次陷入長考,因而悟出網路革命的大道理來…,欲知後事如何,我們要再待下回分解了。 作者為 PChome集團 發行人

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

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